Por que temos medo de matemática?

É verdade que a antipatia pela matemática é herdada? Por que as meninas têm mais chances de chorar na álgebra de controle? E que estereótipos são as pessoas que dizem que odeiam matemática?

Os matemáticos de todo o mundo estão indignados: quantas vezes ouviram as pessoas falarem sobre sua aversão a essa ciência fundamental e sua futilidade na vida cotidiana. Isso ofende seriamente alguns, outros se envolvem em discussões acaloradas, outros ainda escrevem artigos científicos populares e livros inteiros para provar à sociedade o quanto isso é errado.

As razões para essa rejeição geralmente são dos tempos da escola: as pessoas lembram-se dos professores com quem não tiveram um relacionamento e, como resultado, isso deu origem à rejeição do assunto como um todo. Mas vamos ser honestos – depois de anos, você pode pelo menos admitir para si mesmo que Maryivanna não era tão rigorosa, apenas na sala de aula era muito difícil, preguiçoso e … assustador?

De fato, o “medo da matemática” é um fenômeno global para o qual os cientistas introduziram um termo especial – “ansiedade matemática”. Segundo os dados mais recentes, existem cerca de 17% das pessoas com acentuada ansiedade matemática. E 30-50% das pessoas, pelo menos uma vez, tiveram dificuldades em encontrar conteúdo numérico.

Monstro da matemática       

Ansiedade matemática é um sentimento de tensão, apreensão ou medo que impede a solução de problemas matemáticos. Segundo um estudo de um grupo de cientistas da Universidade de Chicago, a ansiedade matemática não está relacionada apenas à falta de capacidade nesse assunto. 

Os cientistas provaram que em pessoas que têm problemas semelhantes com a matemática, o medo surge mesmo com o simples pensamento de que eles terão que fazer alguns cálculos.Ao mesmo tempo, as mesmas áreas são ativadas no cérebro como quando a dor física ocorreu.

Um estudo da Stanford University Medical School confirmou que o aumento da atividade na amígdala direita do cérebro (responsável por emoções negativas, incluindo o medo) reduz diretamente a capacidade de realizar operações numéricas. Enquanto combatemos o medo, as possibilidades de memória de trabalho, que coleta as informações necessárias para resolver o problema, também são reduzidas.

Assim, todos os sinais de ansiedade clássica são evidentes, acompanhados por uma onda de adrenalina e uma reação neurótica no nível fisiológico. Suas mãos estão tremendo, seu rosto está vermelho, seus dentes estão batendo, sua boca está seca – bem, e como alguém pode resolver a equação nesse estado?

De onde vem a ansiedade matemática?

Os pesquisadores ainda não encontraram uma resposta definitiva para essa pergunta. Em primeiro lugar, o aparecimento de ansiedade matemática está associado a atitudes negativas que pais e professores transmitem aos filhos. “Se os pais falam da matemática como algo complicado e pouco familiar, as crianças começam a percebê-la assim”, disse o professor Orly Rubinstein, da Universidade de Haifa. 

Além disso, os alunos estão sob grande pressão devido ao fato de que as tarefas precisam ser resolvidas rapidamente, e trabalhar em tempo limitado é certamente um estresse.

A ansiedade matemática também pode surgir devido às características de personalidade da criança: se ela é caracterizada por baixa auto-estima, insegurança, medo de falar em público, as chances aumentam.

Meninos são melhores em matemática melhor?

Tradicionalmente, a matemática é considerada uma ocupação masculina e, como resultado – dá às meninas insegurança em suas habilidades matemáticas e ansiedade matemática mais pronunciada. Estudos mostram que essa tendência não é causada pela predisposição de um gênero ou outro para as ciências exatas, mas pelo poder destrutivo desse estereótipo de gênero.

Desde tenra idade, as meninas aprendem que suas principais disciplinas são humanitárias, o que reduz o interesse em outras áreas do conhecimento e leva a resultados mais baixos. Também existe a suposição de que professoras com ansiedade expressa reforçam entre as meninas o estereótipo de que suas colegas de classe são mais versadas em matemática.

Os genes são os culpados?

Muitas vezes, explicamos a falta de altos resultados acadêmicos pelo banal “não me é dado”. Então as pessoas começam a procurar as raízes do problema em sua árvore genealógica, lembrando que “a mãe e a avó também tiveram as mesmas três em matemática, mas que pessoas boas”.

 Os defensores dessa abordagem receberam ajuda séria quando a mídia vazou informações de que existe um gene especial que determina nossa capacidade de dominar a matemática.

Mas um estudo superficial da questão é suficiente para entender que não existem soluções tão simples em genética. De fato, um gene em particular não pode ser responsável por uma determinada habilidade; combinações complexas e numerosos fatores ambientais funcionam aqui. Quanto à ansiedade matemática, é realmente herdável, embora em 35-40%.

6 sinais de ansiedade matemática

  • 1. A excitação extraordinária que ocorre quando se pensa em uma lição de matemática e durante a execução de tarefas matemáticas;
  • 2. Comportamento passivo – a criança tem ao mesmo tempo muito medo de cometer um erro e pensa que a matemática traz muitas emoções negativas; portanto, nem quer tentar fazê-lo;
  • 3. Sensação de solidão – parece ao aluno que ele é o único que não consegue encontrar a solução certa para o problema;
  • 4. Um senso de constância – a criança pensa que não recebe matemática desde o nascimento, e isso nunca muda;
  • 5. Falta de confiança – o aluno espera que alguém faça a lição de casa por ele, porque ele pode fazer isso sozinho;
  • 6. Um pânico repentino na sala de aula que ocorre quando o professor pede para responder à pergunta, bem como durante a escrita dos controles.

Tratamento de erros

Uma das principais tarefas do Centro de Aconselhamento Matemático da Universidade de Arkansas é ajudar seus alunos a diminuir seu nível de ansiedade matemática. 

Denise Legrand, chefe do centro, fala sobre como as pessoas que procuram ajuda são freqüentemente afetadas por uma variedade de estereótipos sobre matemática.“Se estiver enganado, mostrarei minha estupidez”, “o principal em matemática é conhecer as fórmulas”, “existem pessoas com cérebros matemáticos, mas existem todas as outras” – esses pensamentos nos visitaram, certo?

Algumas dicas para pais e professores

  • Participe ativamente da educação do seu filho.
  • Crie uma imagem positiva do assunto estudado.
  • Não se concentre na resposta correta ao resolver problemas. Uma compreensão do processo, método e conceitos é mais importante.
  • Use métodos de ensino diferentes.
  • Deixe claro que o sucesso em matemática não deve afetar a auto-estima.

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