Por que menos crianças na sala de aula é melhor

Parece a todos que um pequeno número de alunos em uma turma é bom. Os americanos propensos a pesquisas e conclusões estatísticas estão dispostos a discutir isso.

Publicamos vários trechos do livro do jornalista norte-americano extremamente notável e não menos popular (o que já é surpreendente) Malcolm Gladwell “David e Golias: como os estrangeiros ganham favoritos” . Já publicamos sua impressionante história sobre o estudo do programa infantil “Vila Sésamo”.

Este livro também não é sobre escola; trata-se de como as fraquezas podem eventualmente se transformar em vantagens, e uma personalidade fraca, à primeira vista, está alcançando sucesso. Um dos capítulos é dedicado à opinião mundial difundida de que quanto menos crianças em uma turma escolar, maior a qualidade da educação. A posição parece lógica, mas suas fraquezas se tornam visíveis quando você a olha de todos os lados.

O que você lê abaixo, na íntegra, pode ser aplicado, é claro, apenas às realidades da vida dos Estados Unidos. Você mesmo entenderá isso quando iniciar o texto. Bem, por exemplo, a frase que uma classe grande tem 25 alunos só pode causar um sorriso entre os nossos compatriotas.

Mas as conclusões a que Gladwell chegou, juntamente com os pesquisadores mencionados, são, em primeiro lugar, muito atraentes e, em segundo lugar, trabalharão em todos os lugares. No mínimo, eles dão muito menos direitos com uma voz cansada ao exclamar: “Há muitos de vocês, mas estou sozinho!”

VOCÊ ENVIARIA SEU FILHO PARA A SHEPOG VALLEY HIGH SCHOOL?

Quando a escola secundária de Shepog Valley foi construída, que deveria levar as crianças da geração baby boom, trezentos estudantes saíam dos ônibus escolares todas as manhãs. Na entrada, o prédio tinha várias portas duplas para regular o fluxo de estudantes, e os corredores pareciam rodovias movimentadas.

Mas tudo isso permaneceu no passado distante. O baby boom acabou. A esquina bucólica de Connecticut, onde fica a escola Shepogh, com encantadoras casas em estilo colonial e caminhos sinuosos atraiu casais ricos de Nova York. Os preços dos imóveis subiram. As famílias jovens não podiam mais morar na área. 

O número de alunos na escola caiu para 245 e depois para 200. Hoje, apenas 80 pessoas estudam na sexta série. Dado o número de crianças nas escolas primárias do distrito, em breve o número de alunos será reduzido pela metade. E isso significa que a ocupação da turma em Shepog em breve será muito menor que a média nacional. Em uma escola uma vez lotada, hoje é uma grave escassez.

Eu suspeito que você ficaria muito satisfeito por ter identificado uma criança em uma dessas classes de câmara. Em quase todo o mundo, pais e representantes do setor educacional estão confiantes de que é melhor estudar em turmas pequenas. Nos últimos anos, os governos dos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Holanda, Canadá, Hong Kong, Cingapura, Coréia e China – e essa não é uma lista completa! – tomou medidas decisivas para reduzir o número de alunos na sala de aula. Quando o governador da Califórnia anunciou planos em larga escala para reduzir a ocupação das salas de aula no estado, sua popularidade dobrou em três semanas. Dentro de um mês, outros vinte governadores anunciaram sua intenção de seguir seu exemplo, e um mês e meio depois, a Casa Branca anunciou seus planos de reduzir as classes.Até o momento, 77% dos americanos acreditam que é muito mais sensato gastar dinheiro dos contribuintes para reduzir o número de alunos na classe do que aumentar os salários dos professores. Você sabe como raramente 77% dos americanos concordam?

Anteriormente, em uma classe, “Shepog Valley” estudou para 25 crianças. Agora, em alguns casos, não mais que 15. Isso significa que os professores de Shepog Valley podem prestar mais atenção às crianças do que antes, e o senso comum diz a você: quanto mais atenção um professor prestar a cada aluno, melhor ele aprende.

Em teoria, os alunos do novo pequeno Shepog-Vali devem mostrar maior sucesso acadêmico do que na antiga escola lotada, certo?

COMO O TAMANHO DA TURMA AFETA O DESEMPENHO ACADÊMICO?

Acontece que há uma maneira muito elegante de verificar isso. Connecticut está cheia de escolas como Shepog Valley. Existem muitas cidades pequenas com pequenas escolas primárias neste estado, e pequenas escolas primárias em cidades pequenas dependem de flutuações naturais na taxa de natalidade e nos preços dos imóveis. Em outras palavras, em um ano a turma está quase vazia e no ano seguinte está cheia.

Em outra escola secundária de Connecticut, em 2001, 23 crianças cursavam a quinta série. E nos próximos dez! Durante esses dois anos, nada mudou na escola: os mesmos professores, o mesmo diretor, os mesmos livros didáticos. A escola ocupava o mesmo prédio na mesma cidade. A economia local e a população local permaneceram quase no mesmo nível. Apenas o número de alunos da quinta série mudou. Se em um ano com um grande conjunto de alunos as notas forem mais altas do que em um ano com um pequeno conjunto de alunos, podemos ter certeza de que o motivo é o tamanho da turma, certo?

Então, o que obtemos usando o experimento natural de Connecticut e comparando os resultados interanuais de cada criança em uma turma pequena com os resultados das turmas superlotadas? A economista Caroline Hawksby já comparou analisando todas as escolas primárias de Connecticut, e aqui está o que ela descobriu:

Nada!

Muitos estudos não podem revelar o efeito estatisticamente significativo de mudanças em uma política específica. Isso não significa que não houve efeito. Apenas os dados disponíveis não permitem que sejam detectados. Minha pesquisa mostra que as diferenças são quase nulas.

Eu tenho um zero absoluto. Em outras palavras, não há efeito. Caroline Hawksby 

Obviamente, este é apenas um estudo. Mas o quadro não é de forma alguma esclarecido se você olhar para todos os estudos relacionados à ocupação de classes e, ao longo dos anos, centenas se acumularam. Em 15% dos casos, foram encontradas evidências estatisticamente significativas de maior desempenho em turmas pequenas. Aproximadamente a mesma porcentagem de estudos mostrou que em notas pequenas piora o desempenho acadêmico. 20%, que inclui o trabalho de Hawksby, não mostraram nenhum efeito, e o restante deu provas a favor de todas as versões listadas, mas não são tão convincentes a ponto de tirar conclusões sérias. Um estudo típico sobre as turmas geralmente termina com um parágrafo semelhante ao seguinte:

Em quatro países – Austrália, Hong Kong, Escócia e Estados Unidos – nossa estratégia de identificação produziu estimativas extremamente imprecisas que não nos permitem fazer afirmações confiáveis ​​sobre os efeitos do tamanho da classe. Em dois países, Grécia e Islândia, foram identificados efeitos positivos não triviais do número decrescente de classes. A França é o único país onde diferenças notáveis ​​são notadas no ensino de matemática e ciências; enquanto no ensino de matemática, as diferenças de ocupação produzem um efeito estatisticamente significativo e significativo, ao ensinar ciências naturais um efeito de significância comparável não é observado …

Você entende do que se trata? Depois de analisar milhares de páginas com dados de desempenho de dezoito países, economistas concluíram que apenas duas delas (Grécia e Islândia) “revelaram conseqüências positivas não triviais do declínio de classe”. Grécia e Islândia?

Tentativas de reduzir o número de aulas nos Estados Unidos resultaram no fato de que entre 1996 e 2004, quase um quarto de milhão de novos professores foram contratados. No mesmo período, os gastos por estudante nos Estados Unidos caíram 21%; quase todas essas dezenas de bilhões de dólares foram gastas com os salários de professores adicionais.É seguro dizer: nas últimas duas décadas, nenhuma profissão no mundo aumentou seu número em tal escala, tão rapidamente ou a custos como a profissão de professor.

Os países gastam enormes somas de dinheiro, um após o outro, porque, olhando para uma escola como Shepog Valley, onde cada professor tem a oportunidade de encontrar uma abordagem individual para cada aluno, pensamos: “Gostaria de enviar meu filho para uma escola assim” .

No entanto, os fatos mostram que o que é percebido como uma vantagem não é de todo.

A ESCOLA ENFRENTA UMA ESCASSEZ

Os diretores da Shepog Valley High School são chamados de Theresa Debrito. Durante seus cinco anos nesta posição, ela observou como o número de alunos diminui a cada ano. Os pais certamente ficariam felizes com essas notícias. Mas Debrito é uma perspectiva assustadora. “Em alguns anos, menos de 50 crianças se formarão na escola primária. Ah, e será difícil para nós.

Qual é o problema?

Em Israel, por exemplo, tradicionalmente grandes classes primárias. O sistema educacional neste país é baseado na “Regra de Maimonides”, que recebeu o nome do rabino do século XII, segundo o qual não mais de 40 crianças deveriam estudar na sala de aula. Em outras palavras, 38 ou 39 crianças freqüentam a escola primária. Embora haja 40 alunos em uma turma, a mesma escola pode subitamente dividi-los em duas turmas de 20 pessoas cada. Se você recorrer à análise no estilo Hawksby e comparar os sucessos acadêmicos de uma turma grande e de uma turma com 20 alunos, acontece que em uma turma pequena o desempenho é maior. E isso não é surpreendente. Lidar com 37 crianças é difícil para qualquer professor.

Agora lembre-se de Connecticut. Nas escolas que Hawksby analisou, as flutuações na ocupação da sala de aula variaram em uma faixa muito estreita – entre 17-20 e 20-25. Quando Hawksby diz que sua pesquisa não revelou nada, ela quer dizer que nessa faixa intermediária ela não viu os benefícios das aulas com menos alunos.

Por que não há muita diferença entre uma turma com 25 alunos e uma turma com 18? Não há dúvida de que a última opção é mais fácil para o professor: menos cadernos de exercícios para verificar, menos crianças que precisam ser lembradas e cujo progresso precisa ser monitorado.

Mas uma turma pequena dá resultados positivos somente quando os professores mudam seu estilo de ensino com menos carga de trabalho. As evidências disponíveis sugerem que os professores raramente fazem isso na faixa intermediária. Eles apenas trabalham menos.Imagine que você é médico e, de repente, descubra que na sexta-feira você precisa aceitar 20 pacientes em vez de 25, mas o pagamento não será alterado. Você vai dedicar mais tempo a cada paciente? Ou você sai às sete e meia em vez das sete e meia para finalmente jantar com as crianças?

A TURMA PODERIA SER MUITO PEQUENA?

O grande número de professores que entrevistei nos Estados Unidos e no Canadá deu uma resposta afirmativa a essa pergunta. Aqui está uma explicação típica:

O número ideal para mim é 18. É suficiente que nenhuma criança da classe se sinta indefesa, mas ao mesmo tempo todos possam sentir sua importância. 18 pessoas podem ser facilmente divididas em grupos de dois, três ou seis – dependendo do grau de intimidade desejado. 24 é o segundo número favorito; outros seis alunos aumentam ainda mais a probabilidade de incluirem alguns travessos, rebeldes ou até dois. Mas sua massa de energia é mais uma audiência do que uma equipe. Adicione mais seis alunos a 30, e enfraqueceremos tanto os laços de energia que até o professor mais carismático não será capaz de fazer milagres constantemente.

E o outro lado? Subtraia seis do número ideal e obtenha a Última Ceia. Isso é um problema. Doze pessoas podem sentar-se facilmente à mesa festiva; mas é muito difícil para os alunos do ensino médio manter o isolamento, se necessário. Em um grupo de 12 pessoas, é muito fácil dominar um valentão ou um durão. Se o número for reduzido para 6, nesse grupo é geralmente impossível permanecer independente. Além disso, não haverá espaço para uma variedade de pensamentos e impressões.

Em outras palavras, não é mais fácil para um professor lidar com uma turma pequena do que com uma turma grande. Como um professor colocou apropriadamente, em uma classe muito pequena, os alunos começam a se comportar como “crianças no banco de trás de um carro. Os agressores simplesmente não têm para onde ir um do outro. “

O economista Jesse Levin conduziu um estudo interessante, cujo objeto eram os estudantes holandeses. Ele calculou quantos alunos da turma têm um nível de habilidade acadêmica e descobriu que o número deles surpreendentemente se correlaciona com o desempenho acadêmico, especialmente entre os alunos que estão atrasados. Em outras palavras, se você não é o aluno mais forte, precisa de colegas por perto, fazendo as mesmas perguntas, resolvendo os mesmos problemas e enfrentando os mesmos problemas.

Mas em turmas pequenas, isso é problemático, diz Levin. Em uma sala de aula onde há muito poucos alunos, a probabilidade de as crianças serem cercadas por uma massa crítica de colegas semelhantes a elas é reduzida. Uma redução muito grande no número de aulas “priva os alunos que estão atrasados ​​em sua capacidade de se comunicar com colegas de quem podem aprender”.

Agora você entende por que Theresa Debrito estava tão preocupada com Shepog Valley? Ela é diretora de uma escola secundária, onde as crianças estudam na mesma idade em que começa a difícil transição para a adolescência. Eles são desajeitados, tímidos e com medo de parecer espertos demais. Cativá-los, forçá-los a ir além da estrutura da comunicação padrão com um professor do tipo “pergunta-resposta” é como “arrancar dentes”. Ela queria ouvir muitas vozes diferentes da turma e sentir a animação gerada por uma massa crítica de estudantes tentando resolver os mesmos problemas.

Quanto mais estudantes, mais diversificadas são as discussões. Se houver muito poucas crianças de uma determinada idade na classe, elas parecem colocar um focinho nelas. Theresa DebritoDiretor de Shepog Valley

Ela não disse isso em voz alta, mas se alguém tivesse de repente decidido construir um enorme conjunto habitacional em um campo que se estendia ao lado da escola, ela não se importaria particularmente.

O pensamento dela se resumia ao fato de sermos obcecados pelas vantagens das turmas pequenas e não pensarmos nas vantagens das turmas grandes. Algum tipo de filosofia educacional estranha, se perceber os colegas de classe como concorrentes na luta pela atenção do professor, e não como aliados em uma emocionante jornada pelo conhecimento.

Lembrando de seu primeiro ano como professor de matemática em uma turma de 29 pessoas, Teresa foi transferida há muitos anos:

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