Maneiras novas de animar as aulas

Trabalho em equipe, stand-ups, sprints e outras ferramentas práticas que ajudarão a reformar a educação escolar.

Falamos sobre como os princípios de uma metodologia de desenvolvimento de software “flexível” podem ser úteis para as escolas, no artigo anterior. Agora, não vamos falar sobre teoria pura, mas sobre ferramentas práticas específicas que tornarão o trabalho diário da escola mais flexível, eficiente e voltado para os interesses do aluno.


Por trás do nível conceitual do Agile, existem muitos modelos de trabalho concreto que nos ajudarão a passar do manifesto para ações concretas. Assim como essas práticas são usadas pelas empresas de software, elas podem trabalhar nas escolas.

1. Os sprints podem resolver o problema do que “perdemos de vista”, e os professores passam um tempo trabalhando em blocos de aprendizado mal concebidos que duram meses, sem qualquer avaliação do resultado.

Sprint é um “curto prazo” durante o qual o crescimento funcional do software é criado. Corrigido no tempo. A duração de um sprint é geralmente de 2 a 4 semanas.

Idealmente, pequenos grupos de professores devem funcionar como sprints. Os professores agora são instruídos a pensar em termos de ferramentas e definições, trimestres e semestres. Esses períodos duram de 3 a 18 semanas, dentro deles não há como avaliar a eficácia do processo de aprendizagem, não há tempo para retornar aos materiais que as crianças não tiveram tempo para aprender. Nas escolas, não deixamos nenhuma “reserva para treinamento” (backlog). Mas nós poderíamos. Não é difícil. Nós simplesmente não estamos acostumados a isso.

Muito do que fazemos é destinado a testes únicos no final do ano. A idéia de sprints que levam a um “produto de trabalho”, como a conhecemos no mundo do desenvolvimento de software, parece para muitos incompatível com nossa abordagem atual, com uma avaliação resumida do conhecimento. Na realidade, essas duas coisas são compatíveis, apenas a ideia de um resultado rápido, adaptado às mudanças e às iterações frequentes e rápidas – aparentemente completamente lógicas e ideais para o processo de aprendizagem – ainda não faz parte da cultura educacional, e as reformas atuais se concentram em um teste de alta prioridade, dando preferência a um resultado anual em vez de “lançamentos” frequentes em intervalos curtos.

2. “Reuniões em pé” (stand-ups) pode resolver o problema da falta de responsabilidade pessoal e comunicação na equipe – esses são os dois maiores problemas de nossas escolas.

Os stand-ups são breves, geralmente reuniões diárias, nas quais toda a equipe discute o trabalho realizado e o próximo trabalho, suas impressões e principais dificuldades.

Embora os levantamentos possam ser uma mudança chocante para a cultura escolar, eles podem ser muito eficazes. As pessoas que trabalham na escola são realmente muito isoladas uma da outra – tanto física quanto emocionalmente. Como resultado, as escolas estão frequentemente repletas de conflitos infundados e cultivam baixa responsabilidade pessoal e compartilhada.

Ao mesmo tempo, muitas pessoas “sofrem em silêncio”, tentando lidar com os obstáculos que desapareceriam sozinhos se falassem sobre eles.

Ao mesmo tempo, estranhamente, existem levantamentos semelhantes e muito eficazes para as crianças. O chamado formato de ensino do “seminário” usa a técnica de “status da classe”, na qual as crianças relatam brevemente sobre o que estão trabalhando hoje e se acham que precisam de ajuda. Infelizmente, esse modelo de treinamento foi desacreditado pelos reformadores, com referência ao fato de que a autonomia excessiva de alunos e professores levará a resultados mais baixos.

Quando todas as crianças são forçadas a fazer a mesma coisa da mesma maneira, ao mesmo tempo, no mesmo dia, o “status de classe” é inútil. Todas as ações são predeterminadas e não podem ser facilmente alteradas – portanto, há pouco sentido nas posições em pé.

Infelizmente, quando as atividades do professor são planejadas com antecedência, as atividades das crianças são planejadas com antecedência, as atividades de todas elas são determinadas por requisitos gerais do estado, o grau de responsabilidade e satisfação dos estudos diminui. E, novamente, o Agile pode oferecer o equilíbrio certo de liberdade e estrutura que satisfaria todas as partes.  

3. O ensino em pares pode resolver os problemas de isolamento enfrentados por muitos professores. Idealmente, as equipes devem ser compostas por pares de professores.

O ensino em pares é um formato de trabalho quando dois professores planejam conjuntamente as aulas, preparam materiais, discutem os métodos de trabalho e os resultados obtidos.

Pode ser um “ensino em equipe” tradicional, ou “ensinar com um líder-líder”, quando os professores se revezam liderando lições de acordo com a experiência individual, ou isso pode ser feito devido à atividade geral de toda a turma. Uma das formas de comando mais ideais, embora raramente usada, é um grupo vertical. Por exemplo, dois professores para cada turma da terceira à quinta turma formam uma equipe de seis pessoas, que em três anos transfere as crianças de um par para outro.

A colaboração, durante um período de tempo considerável, compartilhou a responsabilidade pelas mesmas crianças – tudo isso levaria ao uso comum de práticas otimizadas, além de proporcionar aos professores muito mais oportunidades para entender as necessidades dos alunos e seu progresso.

Hoje, as equipes horizontais são a norma quando um grupo de professores se concentra no teste anual e permanece dentro de sua própria disciplina. Os grupos geralmente são determinados por critérios de teste e afiliação (por exemplo, participação em um departamento ou nível de desempenho), tornando-se impossível se beneficiar da auto-organização real.

4. As histórias de usuários podem resolver o problema de interpretar um padrão educacional estatal vagamente formulado.

As histórias de usuários são uma maneira de descrever os requisitos para um sistema desenvolvido, formulado como uma frase ou mais na linguagem cotidiana ou comercial do usuário.

Os padrões de treinamento são formulados intencionalmente de maneira pouco clara e, no nível da classe, são implementados de várias maneiras. Como tal, eles não determinam qual resultado final a escola e o aluno receberão. A clareza aparece após o teste, mas os testes são realizados no final do ano e, antes disso, é difícil entender se as crianças estão se movendo na direção certa, se podem passar no exame e se serão transferidas para a próxima aula.Os padrões educacionais são um equivalente aproximado ao conjunto de funções do software antigo.

Sabemos por experiência que podemos implementar um grande número de funções, mas ainda não atingimos o objetivo final do usuário. Ensinando os professores a traduzir padrões comuns em histórias específicas de usuários – com crianças como usuários -, tornaríamos o ensino muito mais fácil e eficiente.  

5. O desenvolvimento destinado a passar no teste (“teste no início”) – no contexto de iterações frequentes e design orientado ao usuário – resolveria o problema de esclarecer objetivos educacionais e alcançar domínio no processo de aprendizagem.

Até certo ponto, isso já foi implementado, mas com um efeito negativo inesperado. Os professores sabem antes do início do ano quais serão os testes finais, que tipo de problemas as crianças terão que decidir, que sequência de procedimentos de treinamento é recomendada pelo Estado. Mas essa abordagem do desenvolvimento de práticas educacionais orientadas para o teste nos levou completamente a erro, sendo frequentemente interpretada como um “teste no final” e não um “teste no início”.

É absolutamente natural que os programadores escrevam testes com os quais o software deve estar em conformidade e depois escrevam o código pelo qual são aprovados; mas isso é feito no contexto de sprints curtos, com foco no cliente, um grande número de iterações rápidas. Nesse caso, a “codificação para o teste” funciona porque leva em consideração os requisitos de alteração, o uso correto das reservas (backlogs) e a possibilidade de refatoração (este é um processo controlado de melhoria do código sem escrever novas funcionalidades) fornece a flexibilidade necessária para que a equipe alcance um excelente resultado. A mesma abordagem poderia ser aplicada nas escolas.

Mas o foco de hoje em testes anuais super importantes, que não se baseia nos requisitos do cliente, mas com base nos requisitos motivados pelas políticas estaduais e pelo comitê federal, dá origem a um treinamento impensado, estritamente de acordo com as instruções, nas quais a passagem do material se torna mais importante do que seu estudo real.

6. A abordagem Scrum resolveria muitos problemas com um senso de propriedade e motivação geral – estabelecer papéis forma um senso de propriedade e responsabilidade pelo processo.

A peculiaridade da abordagem scrum é que todos os participantes estão envolvidos no processo de trabalho e cada um deles tem um papel específico.

A introdução de práticas comuns que, através do uso constante ano após ano, levariam a uma “economia de escala” – uma vez que os professores das séries superiores veriam o resultado do uso de práticas de ética nas séries inferiores. Não há nenhuma razão real para que isso não deva ser aplicado. No entanto, isso não é.

Eu acredito que um dos fatores decisivos aqui é a falta de metodologia. Simplesmente, nas escolas, não existe experiência e tradição em usar essa abordagem, é disciplinada e sistemática, e não existe um método amplamente conhecido e compreensível para educar as pessoas. E isso mais uma vez confirma a necessidade de usar os princípios e métodos do Agile nas escolas.  


PRÁTICAS ÚTEIS

Muitas práticas ágeis seriam extremamente úteis no campo da educação. Em uma cultura que historicamente se baseia em fé cega, chance, medo e preconceito, o Agile traz práticas bem conhecidas e controle empírico sobre o processo.  

James Madison escreveu recentemente na InfoQ:

O desenvolvimento ágil começa antes que o resultado seja totalmente compreendido. Ele reestrutura o design e os planos de acordo com as informações recebidas, baseia-se na confiança nos julgamentos daqueles que estão mais próximos do problema e estimula a interação constante com o consumidor.- do artigo “Interações da arquitetura ágil”

É exatamente isso que os participantes mais avançados do sistema educacional de nosso país desejam. Os professores querem especialmente que os administradores “confiem no julgamento das pessoas mais próximas do problema”.  

Segundo dois estudos recentes (da MetLife e The Gates Foundation ), esse respeito profissional é o principal objetivo dos professores. Sem salários mais altos, sem garantia de contratação vitalícia, sem melhores aposentadorias, mas com mais respeito e um nível razoável de autonomia para tomar decisões que serão ideais para crianças cuja vida escolar eles conhecem melhor do que qualquer outra pessoa.

Qualquer pessoa que tenha trabalhado muito tempo na escola dirá que, infelizmente, isso apenas cria a aparência de interação da equipe. Os professores literalmente compartilham os mesmos alunos à medida que crescem e passam para as séries mais altas, mas não compartilham idéias sobre como trabalhar melhor com eles. Quanto à interação com o “cliente” (alunos e pais) – isso também praticamente não acontece.

Na maioria dos casos, a relação entre escola e família é legal ou até competitiva.Muitos pais sentem que seus filhos estão seguros na escola, mas não aprendem quase nada sobre como e o que são ensinados lá.

As opiniões dos alunos – clientes diretos do sistema educacional – praticamente nunca são perguntadas (e suas necessidades individuais não são levadas em consideração na elaboração de planos estratégicos). Imagine desenvolver software sem entrar em contato com o cliente para as necessidades dele – simplesmente com base em sua própria decisão sobre o que ele pode precisar. É assim que a escola funciona para a maioria dos estudantes e suas famílias, e essa tendência está crescendo a cada ano.

De acordo com estudos da The Gates Foundation, os professores também acreditam que seus interesses são ignorados no processo de reforma, pois estão cada vez mais vinculados por mandatos burocráticos que não levam em consideração suas opiniões e que não têm controle.

O papel dos professores é crucial para as realizações acadêmicas do aluno, a formação das habilidades dos futuros trabalhadores e o futuro de toda a nação. Eles dedicam suas vidas a ensinar, inspirar e preparar os jovens para a vida após a escola e, no entanto, de acordo com uma pesquisa da American Teacher , 69% dos professores acreditam que suas vozes não são ouvidas no debate sobre educação.

O objetivo é colocar a opinião dos professores de escolas públicas no centro do debate em torno da reforma educacional. Enquanto nossa nação está discutindo sobre como melhorar significativamente o desempenho acadêmico dos alunos, devemos nos perguntar: se os professores permanecem fora da discussão sobre a reforma da escola, isso é possível?

Práticas ágeis e a cultura que elas instilam podem ser muito úteis para o nosso sistema educacional em todos os níveis. Mas principalmente para os professores, porque são eles que trabalham diretamente no resultado que queremos alcançar.  

O foco do Agile no processo é muito valioso, pois nos faz observar a interação entre as pessoas, que é onde os principais eventos se desenrolam.
Anthony CodyEdWeek’s Living in Dialog Certified Professor e Autor

A interação entre professores, pais, administradores, entre esses três grupos de adultos e estudantes – é aqui que queremos obter mudanças reais.

ENTÃO VAMOS TENTAR?

Quando eu era desenvolvedor de software, gostava do Agile. Como profissional da educação, gosto mais do Agile. Meses de estudo me convenceram de que temos muito a aprender em educação no mundo do desenvolvimento de software e que o Agile nos fornece uma metodologia sólida e bem estudada, da qual podemos aproveitar muito.  

A educação parou. E muitas pessoas estão procurando algo que tire esse colosso do lugar. A maioria das pessoas pensa que produtos de novas tecnologias ou abordagens educacionais baseadas em tecnologia nos salvarão. Espero que sim. Mas eu não apostaria meu futuro nisso. O impacto da tecnologia na educação ainda é pouco compreendido – e muitas vezes, ao que me parece, é interpretado incorretamente.

Acredito que não produtos, mas processos e práticas do mundo da tecnologia nos ajudarão. Eles provarão ser um modelo reproduzível para o ensino médio. O Agile fornecerá a energia que dará vida a essa reforma.

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