Como ajudar crianças de áreas pobres a aprender

Falamos sobre a experiência da South Bronx School, onde, para ajudar os alunos a aprender melhor, eles usam meditação e atitudes positivas.

O South Bronx não é a área mais fácil para se morar em Nova York. Este é um dos municípios mais pobres e criminosos de Nova York. As crianças aqui nem sempre sabem se seus pais voltarão para casa à noite ou ficarão presos em um bar noturno ou mesmo na polícia. Os adolescentes têm grandes chances de entrar em gangues de rua.

Ao mesmo tempo, é aqui que a escola está localizada na qual as técnicas cognitivas experimentais são aplicadas na prática , o que pode ser do interesse de residentes de outras regiões e países.

Problemas da infância e Neuroplasticidade

O cérebro das crianças tem uma alta neuroplasticidade. Isso significa que ele muda voluntariamente em resposta a influências externas, criando novas conexões e restaurando as perdidas. Quando recebemos informações, o cérebro abre novos caminhos neurais. Então, adquirimos conhecimento e habilidades. Nas crianças, isso é especialmente bom. Ao mesmo tempo, eles são especialmente sensíveis e dolorosos em relação aos impactos negativos.

Existem muitas famílias pobres e monoparentais no sul do Bronx, e as crianças às vezes acabam em abrigos ou dormem nas ruas. É claro que esse estilo de vida não só interfere nos estudos, mas também põe em risco a saúde física e mental. O estresse crônico e a desordem doméstica, para não mencionar a ingestão e o sono irregulares, dificultam a concentração das crianças em seus estudos e a construção de relações de confiança com os professores.

Pamela Cantor, MD, fundadora do Turnaround for Children , um programa  projetado para ajudar crianças em circunstâncias traumáticas, aponta que o cortisol (um hormônio produzido durante o estresse) tem um efeito ruim no desenvolvimento do cérebro e do sistema imunológico.

Estudos mostram que experiências traumáticas na infância (na literatura inglesa, tais eventos são indicados pela sigla ACEs – Adverse Childhood Experiences) afetam a vida subseqüente de uma pessoa, causando problemas médicos, sociais e psicológicos. As experiências negativas da infância incluem abuso físico, emocional e sexual, alcoolismo, abuso de drogas e tratamento obrigatório de um adulto significativo, doença mental dos pais ou prisão.Se uma criança acumula vários desses fatores, sua influência dura décadas e as consequências podem ser muito graves – até doenças crônicas e morte prematura .

Pamela Kantor também observa que a suscetibilidade das crianças às influências tem vantagens incondicionais. Por um lado, o cérebro das crianças responde mais fortemente a eventos traumáticos; por outro, é mais plástico do que em um adulto. Isso significa que as conexões nele são mais fáceis de restaurar e alterar. Se os adultos criarem um ambiente seguro para crianças cheias de cuidado e atenção, eles começarão a se adaptar a uma vida normal – começarão a confiar nos adultos, fazer a escolha certa e mostrar autocontrole. Por sua vez, isso os ajudará a aprender.

Por que a educação precisa de calma

Um ambiente tão seguro é criado na Fairmont School, localizada no sul do Bronx. A escola anterior, localizada dentro dessas paredes, fechou devido ao mau desempenho, e a Fairmont foi fundada para substituí-la. A principal tarefa era formar um ambiente educacional ideal para a situação social da região.

O diretor de Fairmont também cresceu no Bronx, onde recebeu a maior parte da experiência de ensino. Sua teoria é que as escolas nas quais o caos reina (barulho nos corredores, desordem, salas sujas) apenas multiplicam o estresse que as crianças trazem de casa. Se antes os alunos vagavam pelos corredores ociosos e brigavam nas salas de aula, agora a administração está tentando criar um ambiente calmo no qual não deseja entrar em conflito.

A escola considera importante dar às crianças não apenas o apoio de educadores sociais, mas também um senso de ordem e calma. Técnicas cognitivas especiais baseadas na prática da atenção plena ou, como se costuma dizer, em “presença ativa” são responsáveis ​​por isso. Com esses termos, para se distanciar das religiões orientais e dos movimentos esotéricos, no Ocidente, agora, na maioria das vezes, significa meditação.

Essa maneira de relaxar e ao mesmo tempo se concentrar – em uma palavra, para chegar a um estado harmonioso e eficiente – recentemente atraiu a atenção de especialistas ocidentais, incluindo figuras de destaque no setor de TI. N

Práticas de atenção plena, destinadas a garantir que uma pessoa entenda melhor seu próprio corpo, corpo e humor, ajudam a combater com atenção distraída, estresse e emoções indesejadas. Segundo Pamela Cantor, a meditação tem uma base neurobiológica. Exercícios regulares de atenção podem até reduzir as amígdalas – o “centro do medo” no cérebro. As crianças que frequentam aulas de relaxamento se sentem melhor e passam mais tempo nesse estado de consciência quando estão prontas para absorver novas informações.

As sessões de relaxamento da tarde foram introduzidas em Fairmont diariamente no ano passado. Para fazer isso, a escola usa o aplicativo Headspace .

 As aulas são as seguintes. Na aula, o silêncio reina por 10 minutos, interrompido apenas por uma voz calma que lê o texto para meditação. Alguns estudantes estão deitados no tapete com os olhos fechados, outros estão puxando capuzes sobre o rosto. Dizem que o Headspace “arruma a cabeça” e “acalma a calma”.

“PENSAR NO CRESCIMENTO” COMO UMA MANEIRA DE ACREDITAR EM SI MESMO

Este ano, continuando seu programa baseado em ciências cognitivas, a liderança de Fairmont começou a introduzir uma “mentalidade de crescimento” na escola. Este termo foi proposto pela psicóloga Carol Dweck, de Stanford, para descrever a atitude, o que sugere que as pessoas podem desenvolver talentos e habilidades por meio de seus próprios esforços. O oposto é a “mentalidade fixa”, a crença de que nossas habilidades são inatas e imutáveis.

Na Fairmont School, um instrutor especial aconselha os professores sobre como dar feedback às crianças, para que elas acreditem que os esforços são necessariamente convertidos em sucesso. Em vez de dizer a eles “bom trabalho”, “bem feito” ou “resposta errada”, ela recomenda elogiar os esforços feitos pelos alunos, além de perguntar-lhes quais outros métodos podem ser usados ​​para resolver o problema. Mudanças na escola Fairmont, como dizem, logo devem causar uma melhoria acentuada no desempenho acadêmico.

Com a ajuda de observadores independentes, os autores do “programa cognitivo” já notaram melhorias – as aulas se tornaram mais fáceis de administrar e as crianças mais motivadas. As percepções dos alunos sobre o que é ser inteligente estão mudando. Eles não consideram mais suas habilidades como algo que é dado (ou não) de cima, e começam a acreditar que seus conhecimentos e habilidades dependem de si mesmos. Portanto, eles são sua área de responsabilidade e merecem fazer esforços.

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